来源:e-works 作者:李光

  如今,使用基于SIM的蜂窝技术实现网络连接的物联网解决方案并不是什么新鲜事物,但物联网的扩展速度、采用令人兴奋和动态的用例虽然引人注目,但在一定程度上造成了市场竞争方面的混乱。

  而从标准化、久经考验的M2M SIM物联网部署这个日趋成熟的市场转到正在处于起步阶段的市场(例如基于5G SIM的物联网),而将这些解决方案区分开,并充满信心地购买以及那些需要讨论和咨询持续创新的产品可能并不简单。而且对于后一种情况,选择正确的蜂窝技术和网络类型将需要了解每个用例的技术要求和需要连接的资产的数据配置文件。

  随着物联网的定义几乎每天都在扩展,供应商越来越多地加入物联网行业,这是一个复杂的环境,需要更多的知识、理解和专家合作。

  从M2M到5G发展日益成熟的能力

  自从2G蜂窝技术问世以来,大规模物联网M2M部署已经存在多年。现在在越来越广泛的物联网的应用中,人们都知道的传统M2M SIM卡正在让位于设备内部的智能芯片,通过软件和复杂的门户处理数据计划和自动网络选择来管理数据财产。

  这是一个成熟的市场,部署范围从自动洗车机、自动售货机和冷藏展示柜;到闭路电视、访问控制、智能照明设备。这些基于M2M SIM的服务已经实现标准化,它们经过试验和测试,可靠且实用,使企业能够充满信心地将技术引入其业务。

  在部署范围内移动,现在在可用的情况下使用4G和5G技术,其部署变得更具可扩展性,因为部署连接到机器的物联网传感器和双向传输数据到/从应用程序,使企业能够实现更精细的跟踪可见性在任何有信号的地方对风力涡轮机、重型设备、发电和计量基础设施等资产进行远程管理。快速扩展的SIM网络连接选项现在包括低功耗广域网(LPWAN)变体,例如窄带物联网(NB-IoT)和LTE-M(CatM),这些技术已专门开发并整合到5G独立网络中,以支持数百万计的采用电池供电的物联网设备,并使企业能够从根本上将项目规模试点扩展到大规模部署。

  “大规模物联网”可以连接数百万台设备和资产,并且通过传感器设备技术的不断创新,使用案例的范围每天都在扩大。例如,农民正在使用土壤传感器来管理偏远地区的稀缺水资源;而埋在混凝土结构中的传感器既可以在施工期间用于跟踪其固化,也可以在施工后用于测量压缩应变和混凝土健康状况。从水表到空气污染、废物管理和停车控制,网络、设备和大数据分析的结合正在为从智慧城市到可持续农业的一切奠定基础。为所有这些用例选择的SIM技术基于一系列关键技术要求,包括范围、可扩展性、安全性和低功耗。

  对时间敏感的设备

  基于SIM卡的物联网网络的另一个快速发展和创新的用例领域是“关键物联网”,其中的应用程序,如作为医疗保健扩展的家庭实时生命体征监测,需要超可靠的数据传输和将测量数据传输到后台办公系统的低延迟。这一应用领域的发展非常活跃,许多技术公司在可穿戴技术方面进行了创新,这些技术可以记录生命体征(心率、血氧饱和度)和位置,以跟踪人员的位置,并允许护理专业人员以灵活、有针对性的方式进行快速干预。

  随着高容量、快速的5G网络的扩展,这一市场领域将迅速扩大,但考虑到通常跨移动位置的可靠数据传输需求,单靠一个网络可能不太可能提供所需的覆盖质量。组织将需要一种基于SIM卡的技术选项,可以进行“漫游”,即与多家公共网络运营商合作,无缝切换流量。

  与其相反,对于固定位置的超低延迟、大容量操作(例如工业自动化物联网),私有5G现在是首选选项,它提供了对特定数据流量流进行优先级排序的机会——这在公共5G网络中目前不是一个选项。这对于工厂、仓库、体育场馆和大型建筑来说是很有吸引力的,因为这些建筑的室内移动信号很差或者无法可靠地提供移动数据服务。

  显然,在这个范围的末端,基于SIM卡的蜂窝物联网远比人们在智能手机上依赖的“即插即用”体验复杂得多,需要专家进行设计、规划和部署。

  潜力的最大化

  随着全球物联网连接的大幅增长,客户现在要求他们的供应商提供简化的合同和服务模式来满足他们的需求——从传感器的低功耗连接到连接房地产资产以提供全球互联网接入和故障切换互联网接入的高带宽应用。这是一个复杂的挑战,尤其是在国际上,因为竞争运营商之间存在不同的商业协议和服务模式,以及每个国家对某些类型的网络访问的限制(几乎所有国家都有4G服务,但5G是一项正在进行的工作,并且需要检查低功率网络覆盖的可用性)。

  网络运营商需要灵活,但事实并非总是如此,允许新一代网络聚合器和小型服务提供商的增长和发展,以满足客户需求。聚合商目前在基于SIM卡的移动市场发展和增长中发挥着重要作用,尤其是在管理网络运营商(MNO)缺乏灵活性的情况下,通过直接与多家网络运营商协商,创建一个定制的多网络解决方案,以支持每个使用案例。

  用户应该询问一些问题来确定供应商提供物联网的能力,其中包括:签署合同的期限是多长?数据成本是多少?它们是否反映了当前和未来的数据概况?一家网络运营商能否为现在和未来的所有移动资产提供所需的全面覆盖?客户能否从获得新的低功耗SIM技术(包括NB-IoT、LTE-M(CatM)或其他物联网连接类型(包括非蜂窝)作为混合服务)中受益?提供商是否提供自动化工具来配置、监控和管理基于SIM的连接服务?如果主要网络发生故障,SIM是否具有自动的内置故障转移到第二个或第三个网络选项?企业的提供商的核心网络是否被证明可以抵御外部威胁?

  使用不同网络的融合作为连接客户资产所有部分的完整解决方案可能非常强大,但它可能需要能够协调多种基于SIM的技术的服务提供商才能在资产位置获取正确的网络,并通过自动化提供无缝的配置、管理和更改,以提供良好和可靠的客户体验。

  结论

  5G将改变基于SIM的物联网的格局。它将提供容量的阶跃变化,并在未来每平方公里允许连接10万个物联网设备,而如今只有数百个。它将提供更快的速度、更高的可靠性,并及时使市场能够提供真正的服务水平协议。但是,由于有如此多的供应商加入了基于SIM的物联网,因此有必要提出正确的问题,以便为用例做出正确的决定。

  这是一个快速发展的市场。基于SIM的物联网领域有着巨大的增长、活力和能量,这非常令人兴奋。然而,在追求创新的过程中,不要忘记成熟的M2M SIM物联网部署,它们为业务转型提供了巨大的机会。

  从根本上说,在广泛的物联网范围内,在对供应商和供应商做出最终决定之前,了解用例、应用程序、技术和商业广告至关重要。

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